24/05/2016 / 16:41
Redacción


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Ya están en órbita 14 satélites Galileo

“Con este lanzamiento ejemplar, otros dos satélites se suman a la que ya es la constelación satelital más grande de Europa”, dice Jan Woerner, director general de la ESA (Agencia Espacial Europea).


Bautizado en honor del astrónomo que determinó la posición real de la Tierra en el Sistema Solar, el sistema de navegación por satélite Galileo, ya cuenta con 14 satélites en órbita tras el doble lanzamiento de este martes. Los satélites 13 y 14 de Galileo despegaron a las 08:48 GMT (10:48 CEST) a bordo de un cohete Soyuz operado por Arianespace desde la Guayana Francesa.  Este séptimo lanzamiento del programa cumplió todas las previsiones: las tres primeras etapas Soyuz situaron los satélites en la órbita baja sin problemas. A continuación, su etapa superior Fregat se encargó de llevarlos hasta su destino final en la órbita circular intermedia. 

Los dos nuevos módulos se desplegaron en órbita, a una altitud cercana a los 23.500 km, unas 3 horas y 48 minutos tras el despegue. En los próximos días se llevará a cabo una exhaustiva secuencia de perfeccionamiento de la órbita con el fin de posicionar los satélites en su órbita operativa final, tras lo cual se someterán a una fase de pruebas antes de sumarse a la constelación ya en funcionamiento antes de acabar el año. 

“Con este lanzamiento ejemplar, otros dos satélites se suman a la que ya es la constelación satelital más grande de Europa”, ha comentado Jan Woerner, director general de la ESA. “Esto ha sido posible gracias al buen ritmo en la fabricación y las pruebas de los satélites Galileo por parte de la industria europea”. “El lanzamiento de hoy marca la mitad del camino hasta completar la constelación europea de Galileo en lo relativo a números”, subrayó Paul Verhoef, director del Programa Galileo y de las Actividades de Navegación de la ESA. “También hay que destacar que ha sido el último vuelo con un cohete Soyuz, antes del primer lanzamiento con un Ariane 5 adaptado, capaz de transportar cuatro satélites en lugar de dos, lo que tendrá lugar este otoño”. 

“Entretanto, se está trabajando duramente entre bastidores para garantizar que el sistema Galileo global, incluyendo sus distintas estaciones terrestres, resulte fiable, seguro y robusto para comenzar a prestar servicio a los usuarios”.

Galileo satellites atop Soyuz

Galileo es el sistema global de navegación por satélite de carácter civil de la Unión Europea. Permite a usuarios de todo el mundo conocer su posición en el tiempo y en el espacio con gran precisión y fiabilidad. Una vez completado, el sistema estará formado por 24 satélites operativos y una infraestructura de tierra para la provisión de servicios de posicionamiento, navegación y determinación de la hora. 

Galileo es financiado por la UE, que es la propietaria del programa. Su responsable es la Comisión Europea, que gestiona y supervisa la implementación de todas sus actividades. 

La Comisión ha encargado a la ESA el diseño, el desarrollo y la implantación de la nueva generación de sistemas, así como el desarrollo técnico de las infraestructuras. La ESA ha llevado a cabo las fases de definición, desarrollo y validación en órbita, financiadas conjuntamente por la ESA y la Comisión Europea. 

La Autoridad Europea de Supervisión del sistema global de navegación por satélite (GSA) garantiza el uso y la seguridad de Galileo. A partir de 2017, la GSA se encargará de todas las operaciones de Galileo y de la provisión de servicios.


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